La Edición de Febrero

Cetonas

La edición de cetonas de Procycling ya ha salido.

“Inyectamos a los ratones con cáncer. Sin cetonas, corrían de 5 a 7 km por día. Con cetonas, 10-15km. El grupo de placebo fue eliminado en el día 45. ¿El grupo de cetonas? Alrededor de un 30% más. Las pruebas sugieren que las cetonas funcionan pero no tantas como se sospecha.

Es un miércoles de julio y Procycling está en Bruselas para la Conferencia Anual de Ciencia y Ciclismo. La pregunta que se hace en el discurso no oficial es: ¿las cetonas mejoran el rendimiento de los ciclistas?

El presentador es Peter Hespel, profesor de fisiología del ejercicio y nutrición deportiva en la Universidad de Lovaina. También trabaja con Deceuninck-QuickStep y lo ha hecho durante años. La Academia Bakala tiene su sede en la Universidad de Lovaina. Es un semillero de investigación en ciencias del deporte: Analizadores de gas VO2max, entrenadores estáticos, salas de altitud y más. Su principal donante, Zdeněek Bakala, también es propietaria de Deceuninck-QuickStep.

La Posición Privilegiada

Así que Hespel está en una posición privilegiada. Puede refinar, rechazar o aplicar los resultados de los laboratorios controlados al caótico escenario de las carreras del WorldTour. Es por eso que la audiencia del personal de apoyo del WorldTour y los académicos globales están colgando de cada una de sus palabras. Y al de 58 años le encanta, un típico brillo belga travieso en sus ojos.

“A partir de nuestra investigación, las cetonas pueden mejorar el rendimiento de los corredores del Gran Tour”, continúa Hespel.

Preguntamos si Deceuninck las está usando en el Tour de Francia. La respuesta parece obvia pero no hay confirmación y con ella, el levantamiento de cejas de Hespel encapsula el aire misterioso alrededor del maravilloso suplemento que ha estado a la deriva sobre el pelotón durante años.

En cada gira, una organización de noticias u otra insinúa que las cetonas complementan los geles energéticos y las tortas de arroz en la despensa de un jinete; cada año, los equipos se niegan a confirmar o negar su uso o beneficios. Se ha labrado una reputación como la omertà nutricional, un Macbeth combustible nunca pronunciado por los actores deportivos.

La Conferencia de Ciencia y Ciclismo, las Cetonas

Pocos periodistas asisten a la Conferencia de Ciencia y Ciclismo, por lo que la revelación de Hespel resonó breve mente y en silencio en la pequeña cámara académica de la Universidad VU de Bruselas. A diferencia de la entrevista del director general de Jumbo-Visma, Richard Plugge, con el De Telegraaf a mitad del Tour, donde confirmó que el uso de la cetona está muy extendido entre los ciclistas del Tour.

“Las cetonas son un suplemento dietético, puedes usarlas como si fueran vitaminas. La sustancia no está en la lista de sustancias prohibidas, y también se sabe que otros equipos usan cetonas”, dijo.

Se informó que siete equipos las usaron en la carrera de 2019. Pero, ¿por qué?

Las Cetonas

Las cetonas son una fuente de energía producida por el hígado durante los ayunos o los períodos de baja ingesta de carbohidratos. Eso es importante para la supervivencia, pero no necesariamente para el alto rendimiento. Lo mismo, según muchos, no es cierto para las cetonas que no son producidas por el cuerpo, la idea es que al consumir cetonas por vía oral, se ahorrarán preciosas reservas de glucógeno para esfuerzos intensos como subir una colina o correr hacia la línea.

Esa supuesta preservación de los carbohidratos recibió un impulso de marketing de Jumbo-Visma ya que no sólo Steven Kruijswijk terminó tercero, sino que el equipo holandés también ganó cuatro etapas del Tour del año pasado: la contrarreloj por equipos, además de las victorias individuales de Mike Teunissen, Dylan Groenewegen y Wout Van Aert. Deceuninck-QuickStep añadió un posible apoyo cetónico con tres victorias de etapa más los 14 días de Julian Alaphilippe con el maillot amarillo.

Así que ahí lo tienes las cetonas salvan el néctar de alta intensidad (glicógeno) y así los jinetes viajan más rápido? No del todo.

“No hemos publicado el estudio pero hemos simulado una carrera en carretera haciendo que los ciclistas corran durante 180 minutos a diferentes velocidades e intensidades antes de una última prueba contrarreloj de 15 minutos, con y sin cetonas”, dice Hespel.

Resultados Contra reloj

“Observamos que la concentración de glucógeno en ambos grupos era la misma, así como los resultados de la contra reloj. Con toda honestidad, nunca he entendido el mecanismo fisiológico detrás de las cetonas que mejoran los esfuerzos intensos. Y en realidad, podría decirse que las cetonas podrían dañar al jinete si se toman durante los esfuerzos intensos.”

Ese daño está relacionado con el rendimiento, no con el físico. Las cetonas son ácidas. Los esfuerzos de alta intensidad generan altos niveles de ácido láctico e iones de hidrógeno, que bajan los niveles de pH de la sangre y, eventualmente, causan una caída en la producción de energía y la velocidad.

“Si estuviera corriendo, no querría una menor capacidad de amortiguación en la subida final”, dice Hespel.

Vea también el artículo Julian Alaphilippe.

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